চূড়ান্ত রোমাঞ্চের অপেক্ষায় ইংলিশ প্রিমিয়ার লিগ, ম্যানচেস্টার সিটি না লিভারপুল?

অনেকের মতেই নিকট ইতিহাসের সবচেয়ে রোমাঞ্চকর ও প্রতিদ্বন্দ্বিতাপূর্ণ মৌসুম পার করছে ইংলিশ প্রিমিয়ার লিগ। আর রোমাঞ্চ আর প্রতিদ্বন্দ্বিতার পুরোটা জুড়েই ছিল ম্যানচেস্টার সিটি আর লিভারপুল। সারা মৌসুমজুড়েই লিগের শীর্ষস্থানটি নিজেদের মধ্যে ‘মিউজিক্যাল চেয়ারেরর’ মতো অদলবদল করেছে এই দুই দল। তবে আজ শেষ বারের মত শীর্ষস্থানটি কার দখলে থাকবে সেটাই এখন দেখার অপেক্ষা।

  যে সমীকরণ মেলাতে হবে দুই দলকে

ম্যানসিটি
ব্রাইটনের বিপক্ষে জিতলেই শিরোপা নিশ্চিত সিটিজেনদের, আর তাঁদের লিগ শিরোপা প্রতিদ্বন্দ্বী লিভারপুল নিজেদের ম্যাচে ড্র করলে, ৫ গোলের কম ব্যাবধানে হারলেও শিরোপা জিতবে পেপ গার্দিওলার শিষ্যরা।


লিভারপুল 
উলভারহ্যাম্পটনের বিপক্ষে নিজেদের মাঠ অ্যানফিল্ডে শুধু জিতলেই হবে না  অলরেডদের, সিটিকে পয়েন্ট হারাতে হবে, আর সিটিজেনরা ৫ গোলের ব্যাবধানে বিধ্বস্ত হয়ে হারলেই কেবল শিরোপা উৎসবে মাততে পারবে ইয়ুর্গেন ক্লপের শিষ্যরা।

আশার আলো 


ম্যানচেস্টার সিটি
★ ২৯ জানুয়ারি নিউক্যাসেলের মাঠে হারের পর টানা ১৩ ম্যাচ জিতে ৭ পয়েন্ট এগিয়ে থাকা লিভারপুলের কাছ থেকে শীর্ষস্থান কেড়ে নিয়েছে সিটি।
★ সর্বশেষ চার ‘বড়’ পরীক্ষায় নিজেদের মাঠে লেস্টার সিটি ও টটেনহাম আর  অ্যাওয়ে ম্যাচে ম্যানইউ ও বার্নলির বিপক্ষে জয় পেয়েছে সিটি গোল খায়নি একটিও।
★ লিগ আর এফএ কাপ মিলিয়ে এই মৌসুমে এরই মধ্যে ব্রাইটিনকে দুই বার হারিয়েছে সিটি।
★ আর মৌসুমের শেষ দিকের নাটকীয়তা উৎরে শিরোপা জয়ের অভিজ্ঞতাতেও এগিয়ে ম্যানসিটি। ২০১১-১২ মৌসুমে শেষ ম্যাচের যোগ করা সময়ে জেকো আর আগুয়েরোর গোলে কিউপিআরকে ৩-২ গোলে হারিয়ে শিরোপা জেতে সিটি।


লিভারপুল
★ ৩ মার্চ এভারটনের মাঠে গোলশূন্য ড্রয়ের পর লিগে টানা ৮ ম্যাচ জিতেছে লিভারপুল।  আর বাড়তি আত্নবিশ্বাস জোগাতে গত মঙ্গলবার বার্সেলোনার বিপক্ষে তাঁদের অবিশ্বাস্য প্রত্যাবর্তনটাও টোটকা হিসেবে কাজ করবে। 
★ এই মৌসুমে নিজেদের মাঠ অ্যানফিল্ডে কোন ম্যাচই হারে নি অলরেড’রা। ১৮ ম্যাচের ১৬ টিতে জয় আর ম্যানসিটি ও লেস্টার সিটির বিপক্ষে দুটি ড্র।
★ এই মৌসুমে ম্যাচের শেষ ১৫ মিনিটে সবচেয়ে বেশি ২৪ গোল ও সেট পিসে সর্বোচ্চ ২৯ গোলের রেকর্ড এটাই প্রমাণ করে যে শেষ মুহূর্তে জয় ছিনিয়ে নিতে লিভারপুল বেশ সিদ্ধহস্ত। 
★ ইংলিশ প্রিমিয়ার লিগের ইতিহাসে উলভস এর বিপক্ষে ৯ ম্যাচে ৬ জয়(২ড্র, ১ হার) লিভারপুলের, জিতেছে সর্বশেষ ৪ ম্যাচই।


শঙ্কার ছায়া


ম্যানচেস্টার সিটি
★ লিগে এই মৌসুমে সিটির ৪ হারের ৩টিই প্রতিপক্ষের মাঠে, আর ১৮ অ্যাওয়ে ম্যাচের ২টিতে ড্রও আছে।
★ এফএ কাপের সেমিতে ব্রাইটনকে হারাতে বেশ বেগ পেতে হয়েছিল সিটিকে। অন্যদিকে ব্রাইটন নিজেদের শেষ চার ম্যাচে লিগের শীর্ষ সাতে থাকা দলগুলোর বিপক্ষে খেলে হেরেছে মাত্র একটিতে।
★সব টুর্নামেন্ট মিলিয়ে নিজেদের মাঠে সিটির বিপক্ষে ৫ ম্যাচে মাত্র একটি হার ব্রাইটনের, সর্বশেষ হারটি আবার গত মৌসুমের শুরুতে। 

লিভারপুল 
★ সব টুর্নামেন্ট মিলিয়ে অ্যানফিল্ডে সর্বশেষ ৩ ম্যাচের দুটিতেই জিতেছে উলভস, আর লিভারপুলকে হারানো সর্বশেষ ইংলিশ ক্লাবও এই উলভস (জানুয়ারিতে নিজেদের মাঠে এফএ কাপ ম্যাচ)।
★ লিগে এই মৌসুমে ‘বিগ সিক্স’ এর মাঠে ৫ ম্যাচে মাত্র ১ হার উলভসের। ড্র করেছে ইউনাইটেড, আর্সেনাল আর চেলসির মাঠে; আর টটেনহামের মাঠে জিতেছে ২-১ এ।
★ মাথার চোট সেরে আজকের ম্যাচে মাঠে ফিরছেন সালাহ, কিন্তু দলের রক্ষন ভাগের সবচেয়ে বড় ভরসা লেফটব্যাক এন্ড্রু রবার্টসনকে মাঠে পাচ্ছে না লিভারপুল। 
★ এই পর্যন্ত যতবার ইংলিশ প্রিমিয়ার লিগের শিরোপাদৌড় শেষ রাউন্ডে গড়িয়েছে তাতে ৩৭তম রাউন্ডে শীর্ষে থাকা দলই শিরোপা জিতেছে।


দুই দলের জন্যেই সম্ভাবনা আর শঙ্কার সমীকরণ যাই থাক না কেন, কে হাসবে শেষ হাসি? সেটা কেবল আজ ম্যাচ শেষে রেফারির শেষ বাঁশিই বলতে পারবে।