ইউএস ওপেন ২০১৮: বছরের শেষ গ্র্যান্ড স্লামের শুরুর কিছু হিসেবনিকেশ

শুরু হলো বছরের শেষ গ্র্যান্ড স্ল্যাম ইউএস ওপেন এর খেলা। নিউইয়র্কের ফ্ল্যাশিং মিডোর এই টুর্নামেন্টে দিয়েই দিয়ে শেষ হচ্ছে এই বছরের গ্র্যান্ডস্লামের হিসেবনিকেশ।

ইউএস ওপেনেই একমাত্র গ্র্যান্ডস্লাম, যেখানে এখন পর্যন্ত সেট না হেরে কেউ চ্যাম্পিয়ন হতে পারেনি। এবারও এই রেকর্ড টিকে থাকবে কিনা সেটা সময়ই বলে দেবে। তবে এই রেকর্ড ছাড়াও যে আরো অনেক নতুন রেকর্ড হতে পারে এই টুর্ণামেন্টে সেটা বলাই যায়।

এদিকে বছরের অন্য তিনটি গ্র্যান্ডস্লাম অস্ট্রেলিয়ান ওপেন, ফ্রেঞ্চ ওপেন ও উইম্বলডন পর্যায়ক্রমে জিতেছেন রজার ফেদেরার, রাফায়েল নাদাল ও নোভাক জোকোভিচ। তাই বর্তমান টেনিসের এই তিন শীর্ষ তারকা যে ফুরফুরে মেজাজেই আছেন তা নিশ্চিত। তাই এবারের ইউএস ওপেনের ফেভারিট এর তালিকায় উপরে আছেন এই তিনজনই।

ইউএস ওপেন ২০১৮: বছরের শেষ গ্র্যান্ড স্লামের শুরুর কিছু হিসেবনিকেশ
Source: Tennis World USA

অনেকেই আবার আশা করছেন ফ্লাশিং মিডোতে দেখা যাবে নাদাল ফেদেরারের সেই ক্লাসিক ফাইনালের। কিন্তু সবেমাত্র তো টুর্নামেন্ট শুরু হল ফাইনাল তো রয়েছে সেই বহুদূরে। তবে এই শীর্ষ বাছাই জুটিকে ফাইনাল খেলতে দেখাটা সারা বিশ্বের টেনিস প্রেমীদের জন্যই এক পরম আশীর্বাদ।

এখন পর্যন্ত ৯ বার ফাইনালে মুখোমুখি হয়েছে এই জুটি, তবে ইউএস ওপেনের ফাইনালে একবারও মুখোমুখি দেখা যায়নি এই জুটিকে। তবে টুর্নামেন্টের এবারের ড্র টা সেই সুযোগ করে দিচ্ছে। দুজনেই জিততে থাকলে দেখা হবে ফাইনালে।

ফাইনালে দেখা হোক আর না হোক টুর্নামেন্ট শুরুর আগে নিজেদের সম্ভাবনা নিয়ে দুজনই খুব আশাবাদী। এমনকি ইউএস ওপেনের শিরোপা ধরে রাখার জন্য মরিয়া নাদাল খেলেননি সম্প্রতি শেষ হওয়া সিনসিনাটি ওপেন। আর ১০ বছর পরে আবারো বছরের শেষ গ্র্যান্ড স্ল্যাম ইউএস ওপেন এর শিরোপা জিততে ব্যাকুল রজার ফেদেরার।

তবে ফেদেরারের জন্য ফাইনাল পর্যন্ত পৌঁছানো টা খুব একটা সহজ হবে না। তৃতীয় রাউন্ডে তার সম্ভাব্য প্রতিপক্ষ অস্ট্রেলিয়ান নিক কিরিওস। আর কোয়ার্টার ফাইনালে পৌঁছলে দেখা হয়ে যেতে পারে নোভাক জোকোভিচের সাথে।

তাই এই নিয়ে খুব একটা খুশি মনে হলো না ফেদেরারকে। এ সম্পর্কে তিনি বলেন ” আপনি অবশ্যই আগেভাগেই নোভাক জোকোভিচের সামনে না পড়ে সহজ প্রতিপক্ষ পেতে চাইবেন।”

অন্যদিকে মেয়েদের এককে এই বছরের অন্য তিন গ্র্যান্ডস্লাম অস্ট্রেলিয়ান ওপেন,  ফ্রেঞ্চ ওপেন আর উইম্বলডন শিরোপা জিতেছেন যথাক্রমে ক্যারোলিন ওজনিয়াকি, সিমোনা হ‍্যালেপ আর  অ্যাঞ্জেলিক কারবার। তবে এবারের ইউএস ওপেনের ফেভারিটের তালিকায় টেনিস প্রেমীদের কাছে সবার উপরে থাকছে সেরেনা উইলিয়ামস এর নাম। এর পেছনে রয়েছে এক অনন্য রেকর্ডের হাতছানি।

ইউএস ওপেন ২০১৮: বছরের শেষ গ্র্যান্ড স্লামের শুরুর কিছু হিসেবনিকেশ
Source: Popsugar

টেনিসের এই আমেরিকান রানী সেরেনা উইলিয়ামস মা হয়েছেন এখনো বছরখানিক হয়নি। এরই মধ্যে ফিরেছেন খেলায়। যদিও শারীরিক ধকল আর নতুন মাতৃত্বের দায়িত্ব সামলে বেশ ভালোই খেলছেন তিনি। তবে এখনও নিজের সেরা অবস্থানে পৌঁছতে পারেননি। ১৭ তম বাছাই হিসেবে শুরু করছেন ইউএস ওপেন। কিন্তু তাতে কি, তার সামনে যে রয়েছে ‘মিশন ২৪’।

আর একটিমাত্র গ্র্যান্ড স্ল্যাম জিতলেই সবচেয়ে বেশি গ্র্যান্ড স্লাম জয়ের রেকর্ডে ২৪ টি গ্র্যান্ডস্লাম নিয়ে মার্গারেট কোর্টের পাশে বসবেন সেরেনা উইলিয়ামস। তবে শিরোপা জয়ের পথটা তার জন্য মোটেও সহজ না। টুর্নামেন্টের ড্র অনুযায়ী প্রথম দুই রাউন্ড পেরোলে তৃতীয় রাউন্ডে দেখা হতে পারে বড় বোন ভেনাস উইলিয়ামস এর সাথে। আর চতুর্থ রাউন্ডে প্রতিপক্ষ হিসেবে পাবেন শীর্ষ বাছাই সিমোনা হালেপকে।

তবে এ নিয়ে তেমন একটা চিন্তিত নন তিনি। এই ড্র সম্পর্কে তিনি বলেন, ” ড্র তে কি হয়েছে আমি জানিনা। যেটা জানি তা হল, সবার সেরা হতে হলে আমাকে এসব মানুষকে অবশ্যই হারাতে হবে।”

সেরেনা ছাড়াও আরেক আমেরিকান স্লোন স্টিফেনসও থাকছেন আলোচনায়। এবারের ইউএস ওপেনের নারী এককের এই ডিফেন্ডিং চ্যাম্পিয়ন র্যাংকিংয়ে আছেন ৩ নাম্বারে। আর ফ্রেঞ্চ ওপেন জয়ী সিমোনা হ‍্যালেপ এর সাথে হাড্ডাহাড্ডি লড়াই করে হয়েছেন রানার্সআপ।

কিন্তু কাগজে-কলমে অনুমানের হিসেব-নিকেশ আর মাঠের খেলার হিসেব-নিকেশ যে সম্পূর্ণই আলাদা সেটা সবারই জানা।

, , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , ,